Experiences with Phorms

Stefanie R., two kids, one at primary and one at secondary school, Phorms Campus Taunus

“My son had a fantastic time at the Phorms Kindergarten. He had great teachers and learnt a lot! They often went outside with the children where they explained and taught them in a very nice way. The English language got integrated really well and so the kids got eased into the language naturally. In the meantime, he attends the third grade at Phorms primary school, which is unbeatable: the team of teachers and the work they do; how they organise the lessons and motivate the children. They are all very patient with the kids. A lot is taught in a playful way and they really focus on the individual child and where they stand in their learning. Yes, Phorms doesn’t just advertise it, they do differentiate and focus on each child individually. They take their time to read between the lines, which is absolutely terrific.”

"Especially in secondary, the school really handles the Corona situation great. There are clear deadlines, so the kids know by when they have to be done with an assignment and sent it in. What's especially great is how reliable the teachers are online. If the kids have a question, they don't have to wait long, but get immediate feedback and can continue working on their assignments. It's a wonderful interaction! I have the impression that my oldest son is learning a lot, really great."

"Phorms in three words: bilingualism, academics  and joy! It really is a pretty great school. We as parents are super happy that our kids are here and we never get tired of emphasizing this either!"

"Why Phorms? We just wanted the kids to be at home anywhere in the world and they can do this with English. I never wanted them to be limited just because they don't speak the language well. And then it was also really important for us that it was a whole-day school."

"When my son was in second grade at Phorms, he came skipping out of school one day and said, Mum, thank you for letting me go to this school.' Which, of course, is the most wonderful thing a parent can experience. And he didn't just say that, he lived it, because we saw how comfortable he felt. Before that, he spent half a year at another public school, so he was able to see the difference in quality between the schools. Among other things, he said, 'The class is much quieter, here I can learn a lot."

“In my eyes, the selection of teachers at Phorms is very good. A big plus are native speakers who the kids have from reception onwards. The language aspect, the individual support, the teaching itself - all of this speaks for Phorms. The teachers take time to get to know the kids and the way of teaching is also great. The lessons are accessible to the kids: it’s not theory that needs to be learnt, it’s content from and about life. Dean brings home a lot of what he learnt in class without realizing that he just learnt a biology foundation. It's like he's being told a story and learning from it; it's well conceptualised.”

"Of course, we have invested quite a bit, but we can just see that it has borne fruit. Our oldest son wants to go to university later. What he learns at Phorms will be his foundation for studying - an excellent basis.”

Maike T., her children attend Years 4 and 7 at Phorms Taunus Campus

"It is very important to me that my children learn English from native speakers. Knowing the immersion concept from Canada, where you can find many public French immersion schools , I believe it is the best concept to learn a foreign language."

"At Phorms children are recognized as individuals. This is emotional strengthening and I believe emotionally strong children are less likely to bully and, ultimately, grow up to become good citizens."

"I remember a school principle from Canada saying that schools are one third responsible for the successful education of children, just like the family and community as well, and leaving the child also one third responsible. The schools’ third should provide a high standard of education and inspiration, motivating the child to be open and inspired, while the family further supports the child. As a single mom I am deeply grateful that I can share these responsibilities with Phorms. I know my children receive a good education and spend their day in a friendly and safe learning environment, where they feel comfortable."

Hermes, 14 Jahre alt, 8. Klasse auf dem Phorms Taunus Campus, davor besuchte er die Eingangsstufe und Grundschule auf dem Phorms Campus Frankfurt City

"Ich bin seit der Vorschule bei Phorms. Nach der Phorms Grundschule in Frankfurt City bin ich für ein Jahr auf eine staatliche Schule gegangen. Dort hat es mir überhaupt nicht gefallen und ich wollte dann zum Phorms Gymnasium in Steinbach wechseln."

"Wichtig bei einer Schule ist mir, dass ich mich dort wohl fühle und freue dorthin zu gehen. Bei Phorms gefällt mir das Gesamtpaket."

"Meine Schule ist bunt durchmischt: was den Charakter sowohl der Schüler als auch der Lehrer betrifft. Es ist auch schön dort zu sein, weil man immer jemanden hat, mit dem man reden kann. Es ist auch cool, dass die Lehrer auf einen eingehen und man immer nachfragen kann, wenn man mal etwas nicht verstanden hat"

Christiane H., ihr Sohn Hermes ist seit der Vorschule bei Phorms, besuchte ein Jahr lang ein staatliches Gymnasium, bevor er an das Gymnasium auf dem Taunus Campus wechselte

"Jedem der Kinder hat, empfehle ich Phorms. Nicht nur wegen der Bilingualität, sondern auch weil es keinen Unterrichtsausfall gibt, die Schule super Öffnungszeiten hat und man im direkten Kontakt zu den Lehrern steht."

"Mein Sohn Hermes geht wirklich gerne zur Schule. Ich weiß noch, während des einen Jahres an der staatlichen Schule hat er sich oft über Bauchschmerzen beklagt, und meinte, dass er nicht zur Schule gehen könne. Es hat eine Weile gedauert bis ich verstanden habe, dass er wirklich nicht gerne zu dieser Schule ging und die Schmerzen nur simulierte. Ein Jahr später war er dann wieder bei Phorms. Eines Morgens ist mein Auto kaputt gegangen und wir mussten ein Taxi bis zum Schulbus nehmen. Dort hat der Taxifahrer Hermes gefragt, ob er denn gerne zur Schule geht. Sehr begeistert hat Hermes gesagt: 'Ich gehe total gerne zur Schule'. Da wollte der Taxifahrer sofort wissen, um welche Schule es sich handelt, denn das hatte er noch nie von einem Kind in dem Alter gehört."

"Was ich wichtig finde, ist, dass es bei Phorms keinen Unterrichtsausfall gibt. Auf der staatlichen Schule hatten wir - ohne zu übertreiben - in dem Schuljahr insgesamt 6 Wochen Unterrichtsausfall. Hermes erhielt damit das falsche Signal und erbrachte deutlich weniger Leistung."

Benny, 13 Jahre alt, 8. Klasse auf dem Phorms Taunus Campus, davor besuchte er die Eingangsstufe und Grundschule auf dem Phorms Campus Frankfurt City

"Am meisten gefällt mir bei Phorms, dass wir so viel Englisch sprechen. Und wir lernen auch nicht nur Schulenglisch, sondern auch umgangssprachliches Englisch und Sprichwörter für den Alltag."

"Die Lehrer bei Phorms kennen deinen Namen, man ist nicht ein Schüler von vielen. Das liegt auch daran, dass wir kleine Klassen haben. Phorms ist in zwei Worten: Lehrreich und gesellschaftlich."

Sabine L., ihr Sohn Benny ist seit der Vorschule bei Phorms und besucht nun das Gymnasium auf dem Taunus Campus

"Was Phorms immer wieder von anderen Schulen abhebt, ist die Ganztagsversorgung der Kinder, was glaube ich vielen Eltern den Alltag deutlich erleichtert. Ich weiß, dass mein Kind um 9 Uhr in der Schule und dann bis 16 Uhr dort sinnvoll beschäftigt ist, dort etwas zu essen, guten Unterricht und Pausen bekommt. Auch macht es ihm Spaß dort zu sein und er lernt immer neue Dinge. 

Denn wenn man berufstätig ist, will man natürlich, dass sein Kind gut aufgehoben ist und nicht einfach nur darauf wartet, dass man es abholt. Einmal konnte ich ihn wegen des Verkehrs nicht pünktlich von der Phorms Schule abholen. Ich hatte schon ein ganz schlechtes Gewissen, weil ich dachte, dass er bestimmt schon auf mich wartet. Als ich aber ankam sagte er bloß enttäuscht ‚Wieso bist du schon da?'. Dann war klar, ok, er geht wirklich gerne auf die Phorms-Schule."

"Lehrer zeichnen eine Schule aus und das ist, denke ich, ein großer Vorteil von Phorms. Dort gibt es nämlich junge, engagierte Lehrer, die von unterschiedlichen Ländern der Welt kommen, mit verschiedenen Einflüssen aufgewachsen sind und dadurch ganz tolle Ideen für das Lehren und den Umgang mit den Kindern haben und es schaffen, das alles ganz natürlich in den Schulalltag einzubauen."

Jennifer M., her son attended reception and first grade at the Phorms Frankfurt City Campus and is now in the 2nd grade at Phorms Taunus Campus

“Phorms was very accommodating regarding our son’s transition to the Taunus campus following our move. It was very helpful for our son to know that he was going to a Phorms school again because he already knew the routine and the campus. In fact, he loves that he still gets to play with his old classmates once a week when they come to the Taunus campus for sports! The Taunus campus is a lovely place to send our son to school: it is a new purpose-built school surrounded by fields, forest and fresh air!”

The phonics program that starts in first grade is one of the things that has impressed me most about Phorms and highlights several positive aspects of the Phorms education. The program runs across the entire grade level so that all the teachers and teaching assistants are working together as a team. The teachers assess each child’s reading ability and then divide the students into groups according to their levels. There are roughly twice as many groups as the number of classes in the grade, using one teacher or teaching assistant per group (i.e. in a grade with three classes there might be five to six groups).

It’s a brilliant system because it has so many advantages. Most importantly, the children are able to learn in a small group with students at a very similar reading level. This allows those needing more help to get it but also makes sure advanced readers can be appropriately challenged. This aspect was particularly important to me, given that my son is a native English-speaker and had already been reading in English for some time. The kids in his group were already surpassing expectations for first grade readers, yet the teachers kept them motivated and challenged and they finished the year reading well into a second grade level. The system is also an excellent use of staff resources: by working together across the grade level, the teachers can offer significantly more differentiated group levels to the students, whereas if each teacher and TA only taught their own class, there could only be two levels. Lastly, the idea of mixing up the children and the teachers has many benefits. It shows a sense of teamwork amongst the teachers while also giving children a chance to learn from other teachers. The students also have the opportunity to make friends outside of their regular class. To me, the phonics program is an example of Phorms employing some of the best practices in teaching, which might sometimes come from educational systems outside of Germany.”

“The communication between teachers and parents is very good. The weekly newsletters come directly from the teacher and are quite informative. You feel like you know exactly what’s happening in the class every week. The teachers are also accessible when you need to speak with them outside of the parent-teacher interviews. I have had very positive experiences with my son’s teachers.”

“Phorms occupies a unique niche between international and local schools. I once described it as ‘My son is learning in English but growing up German’. I am from the US but my husband is German so we are not living here as expats. It is important for us that our son continues to have a native speaker’s command of both German and English and that he also experiences German culture. One of the main reasons Phorms achieves this balance is because there are so many German children attending the school. So while it’s mostly English in the classroom it’s often German on the playground!”

“We chose Phorms for several reasons. As a bilingual family, we wanted to make sure that our son continued to develop his English as a native speaker so the idea of having him learning in English was very important. We were also very interested in the reception year, which starts with age five, because we felt our son was more than ready to be in a school environment as opposed to staying in a Kindergarten setting. We also preferred the full-day concept. In the US, UK and many other countries, the public school system starts at age five and also goes a full day so to me this was a sign that Phorms is open to incorporating best practices and ideas from other educational systems. Our son is happily engaged all day with lessons, sports, art, music and other kids. There is also a great variety of afterschool programs. We also liked Phorms’ unique mix of international and German culture, in terms of both educational practices and daily life. Lastly, we found both the City and Taunus locations to be very nice and convenient.”

“If I were to recommend Phorms to a friend I would tell them that I believe the school’s greatest strengths are: 1) the bilingual education, 2) the mix of international/German educational ideas and culture, 3) the full-day program, 4) the communication with the teachers and 5) the locations.”

Linda A., ihre älteste Tochter Alegra besucht seit der Reception (Eingangsstufe) den Phorms Campus Frankfurt City und befindet sich derzeit in der 1. Klasse

„Meine Tochter besuchte die Reception, weil es das Beste war, was ihr passieren konnte. In ihrem damaligen Kindergarten fühlte sie sich irgendwann unterfordert. Ihr Interesse etwas zu lernen war groß, sodass wir explizit nach einer Schule mit Vorschulkonzept bzw. Eingangsstufe gesucht und uns entschlossen haben sie zu Phorms zu geben. Die Reception hatte uns von Anfang an das gegeben, was wir in der Kita vermisst haben: ‚das Kind im Fokus haben‘. Wir wollten ihr eine gute Grundlage für den Schulbeginn geben, eine Umgebung, in der sie sich wohl- und aufgehoben fühlt, um einen glücklichen Start mit der Schule zu haben.“

„In der Reception gibt es kein Bulimie-Lernen, d.h. der Stoff wird nicht nach Plan durchexerziert, sondern z.B. an die entsprechenden Jahreszeiten angepasst. So wird dann im Fach Science ein Thema durch verschiedene Lehrmethoden erarbeitet (Basteln, darüber sprechen und diskutieren, einen Informationsfilm ansehen, rausgehen und direkt an der Natur lernen) eine tolle Mischung zwischen Wissensvermittlung und hands-on-Erfahrungen. Die Kinder lernen von Anfang an fürs Leben.

„Der bilinguale Aspekt nach der Immersionsmethode war ein auschlaggebender Punkt, warum wir uns für Phorms entschieden haben. Als dreisprachiger Haushalt, war es mir wichtig, dass unsere Tochter das Englische als vierte Sprache genauso intuitiv und mit Freude erlernt, ohne Vokabeln pauken zu müssen und die Lust am Lernen zu verlieren. Die ersten Wochen in der Reception waren für Alegra damals ein bisschen holprig, aber schon nach kurzer Zeit ist der Knoten bei ihr geplatzt und es ging mit dem Englischen ganz leicht. Sie hat auch vorher schon beim Spielen auf Englisch vor sich hingesprochen, aber dann ging es auch mit den englischen Muttersprachlern. Und ab diesem Zeitpunkt hatten wir Eltern zuhause keine Geheimsprache mehr (lacht).“

„Durch die einkommensabhängigen Elternbeiträge sind die Klassen sehr gut durchmischt und oftmals sitzt ein lernstarkes Kind neben einem etwas lernschwächeren, sodass sich die Schüler gegenseitig helfen können. Der Teamgeist wird somit ganz unterbewusst angekurbelt. Ich habe ebenso das Gefühl, dass kein Kind auf der Strecke bleibt und je nach Lernstand und -geschwindigkeit gefördert und gefordert wird. Die Lehrer und Teaching Assistants sehen die Kinder in der Grundschule quasi als ‚ihre Kinder‘. Meine Tochter betont immer wieder, dass die Lehrer sehr herzlich sind und sie gerne zur Vorschule ging. Die Kinder sind einfach voll in das Schulleben integriert. Es gibt nicht dieses klassische ‚Schulbauchweh‘, was vielleicht ab und an aufkommen mag, wenn sich ein Kind in der Schule unwohl fühlt und nicht zur Schule möchte. Das ist bei unserer Tochter einfach gar nicht der Fall, weil sie ihre Schulgemeinschaft unheimlich mag. Auch gibt es keinen Stundenausfall, was super ist.“

„Als Berufstätige ist die Ganztagesbetreuung ein großer Vorteil. Gerade die Frühbetreuung, gibt mir als Elternteil noch zusätzliche Flexibilität. Meiner Tochter kommt es gar nicht wie ein langer Schultag vor, weil der Tag genügend aufgelockert wird und es ausreichend Pausen gibt. Beim Lunch dürfen sich die Kinder z.B. ihr Essen alleine zusammenstellen, was ich toll finde, denn so dürfen sie eigenständig agieren und entscheiden, worauf sie Lust haben. Das erachte ich als pädagogisch wertvoll. Generell werden sie schon früh spielerisch zur Selbstständigkeit erzogen, lernen Benehmen und dass gewisse Regeln eingehalten werden müssen, um als Klassen- oder Schulgemeinschaft zu gelingen. Die kurze Schließzeit im Sommer sowie die großartigen Ferienangebote sind ebenfalls ein Traum."

„Auch die Schulkleidung hat zur Entscheidung für Phorms beigetragen. Ich selbst bin eine Uniformierte in meinem Job und kann bestätigen, dass es das Gemeinschaftsgefühl fördert und professionell aussieht, genau wie bei den Kindern auch. Die Kinder beschäftigen sich nicht mehr unnötig mit irgendwelchen modischen oder angesagten Kleidungsstücken bzw. Markenwaren, was die soziale Gerechtigkeit sowie auch die soziale Mischung der Klassen unterstützt.“

„Wir haben Phorms schon oft weiterempfohlen und werden es jederzeit wieder tun. Phorms passt einfach perfekt auf die Bedürfnisse unseres Kindes. Das Konzept, die Lehrer und die Gemeinschaft holen sie dort ab, wo sie gefordert und gefördert werden will und geben ihr jeden Tag ein gutes Gefühl. Wir würden uns jederzeit wieder für Phorms entscheiden, auch für unser jüngeres Kind. Meine Ältere fasst das ganze simpel in drei Worten zusammen: ‚Ich mag Schule!‘ Und was will ich als Elternteil mehr? Phorms bedeutet für mich eine positive Gemeinschaft, in der sich meine Tochter gut aufgehoben fühlt und die sie Tag für Tag motiviert. Die Vorteile einer guten, liebevollen und adäquaten Betreuung merkt man einfach bei Phorms.

Isabelle von B., ihre Tochter besucht seit der Reception den Phorms Campus Frankfurt City und befindet sich momentan in der 3. Klasse

„Man kann nicht zwingend sagen, dass ich mich bewusst für die Vorschule entschieden hätte. Ich habe mich vor allem für Phorms entschieden. Und bei Phorms war die Vorschule sozusagen mit im Package. Ich hatte den Eindruck, dass die Vorschule, also die Reception, eine gute Vorbereitung für meine Tochter sei. In ihrem damaligen Kindergarten gab es für die Kinder im letzten Jahr eine Art Sondergruppe, die schon ein wenig auf die Schule vorbereitet. Aber ich glaube, die Vorbereitung in der Phorms Reception ist einfach noch mal ein bisschen professioneller. Der Hauptgrund war in der Tat das gesamte Paket, dass mit Phorms kommt: das bilinguale Konzept, aber ganz klar auch die Ganztagsbetreuung. Zu dem Zeitpunkt war ich beruflich sehr stark eingebunden, sodass es mir wichtig war, flexibel zu sein und die Möglichkeit zu haben, dass meine Tochter ganztags betreut wird. Die Frühbetreuung ab halb acht ist für mich einfach perfekt, denn sie bringt mir unglaublich viel Flexibilität. Außerdem wollte ich, dass mein Kind auch nach Schulschluss gut aufgehoben ist. Ebenso gibt es in den Sommerferien nur drei Wochen Schließzeit.“

„Meine Tochter hat seit der Reception Spaß bei Phorms. Ihr gefallen am besten die Lehrer, die seien so intelligent, sagt sie. Ich stimme ihr diesbezüglich zu: die Lehrer sind toll und es ist meines Wissens anders als in einer normalen Schule.“

„Auf Phorms wurde ich durch eine Freundin aufmerksam, deren zwei Kinder die Phorms Frankfurt City Schule besuchen und die sie mir daraufhin empfahl. Da ich damals aus Flensburg kam, war es toll, diesen Tipp zu bekommen, weil ich mich im Frankfurter Raum nicht auskannte. Und ich habe es bis heute nicht bereut. Ich würde meinen Freunden genau das Gleiche sagen. Trotz der finanziellen Investition würde ich die Schule nach wie vor empfehlen, weil das gesamte Package die Kombination aus Flexibilität, Internationalität, also der Bilingualität, verbunden mit dem Gesamtkonzept einfach toll ist. Ich kann natürlich nur für meine eigene Tochter sprechen, aber wenn ich sehe, wie sie sich entwickelt hat, wie reif sie geworden ist und, wie weit sie in vielen Aspekten ist, was Mathe, Deutsch etc. anbelangt, dann war es die richtige Entscheidung.“

„Die Extended Learning-Kurse sind ebenfalls sehr gut und eine tolle Förderungsmöglichkeit der Kinder. Meine Tochter besuchte beispielsweise einen Extended Learning-Kurs, der sich mit der Problematik Meer und Plastik beschäftigt, also ein sehr aktuelles Thema. Des Weiteren sind die Teaching Assistants, also die zusätzlichen Lehrkräfte, die den Klassenlehrer oder die Klassenlehrerin unterstützen, ein Luxus und Glück für den Unterricht. Sie sind durchaus ein Entscheidungskriterium für Phorms.“

„Für mich ist die Schulstruktur, das Einhalten gewisser Regeln und das Augenmerk auf korrektes Verhalten ein weiterer Pluspunkt. Es gibt eine klare Guidance, Richtlinie, die die Kinder täglich anleitet. Es ist diese ausbalancierte Kombination von Kreativität und festen Rahmenbedingungen, die ich sehr gut finde. Ich glaube, für meine Tochter ist dieses Zusammenspiel von Förderung und Forderung sowie geregelten Rahmenbedingungen genau das richtige. Auf der einen Seite ist der Alltag sehr sozial und kindgerecht, auf der anderen Seite geordnet und strukturiert, was meiner Meinung nach gut funktioniert.“

„Phorms bedeutet für mich Förderung, Struktur und ‚smile‘ und das hat stark mit den Lehrern hier zu tun. Jeder Lehrer, den meine Tochter bisher hatte, hat ein unglaubliches Lächeln und war sehr freundlich, was den Schulalltag für meine Tochter natürlich unheimlich bereichert hat und motivierend macht.“